¿Qué es la ciática?

PIN ¿Qué es la ciática?

Una variedad de factores podrían causar síntomas asociados con la ciática, que es un término genérico que incluye dolor en la espalda/ nalgas (que puede irradiarse hacia abajo de la pierna), entumecimiento en el área afectada, sensaciones de hormigueo y debilidad muscular. Descubrir la causa específica de la ciática es especialmente importante para el tratamiento adecuado, ya que cada causa tiene un enfoque diferente.

Tres de las causas más comunes de la ciática son la hernia de disco lumbar, la enfermedad degenerativa del disco y el síndrome piriforme. Todas estas condiciones pueden conducir a una irritación del nervio ciático, causando los síntomas asociados con la ciática.

Causas comunes de la ciática

HERNIA DE DISCO LUMBAR

La causa más común de la ciática es una hernia de disco en la columna lumbar, también conocida como disco deslizado, o una protuberancia de disco en casos más leves. Entre cada vértebra de la columna hay una sustancia gelatinosa rodeada de tejido fibroso, conocida como disco intervertebral. La carga anormal de la columna vertebral, como los movimientos repetitivos de torsión o flexión, pueden debilitar la porción fibrosa del disco. Una vez suficientemente debilitado, la sustancia gelatinosa del disco se derrama, comprimiendo las raíces nerviosas de la columna.

Un fisioterapeuta puede identificar durante la evaluación a qué nivel y en qué dirección sobresale el disco, así como los ejercicios asociados para ayudar a empujar el disco a su lugar. Además, se dan ejercicios de fortalecimiento y educación postural diseñados para prevenir una nueva lesión. Los tratamientos de fisioterapia tienen como objetivo ayudar a que el disco vuelva a su lugar, así como reducir la tensión muscular asociada alrededor del lugar de la lesión. También se puede realizar una acupuntura para ayudar a aliviar el dolor y los síntomas de entumecimiento asociados con una hernia de disco.

ENFERMEDAD DEGENERATIVA DEL DISCO

Mientras que en los casos de hernia, el disco intervertebral se desliza hacia fuera, en los casos de enfermedades degenerativas del disco (DDD) el disco pierde su hidratación y elasticidad. Cuando esto ocurre, los discos son incapaces de cumplir su función principal: ayudar a absorber los choques y proporcionar movilidad entre las vértebras. En casos graves de DDD, el disco puede colapsar por completo, causando la compresión de las raíces de los nervios espinales y provocando síntomas de ciática. Los rayos X se usan a menudo para diagnosticar casos de DDD.

La reducción del dolor de la DDD implica la reducción del estrés y la presión que se ejerce sobre la columna vertebral, además de modalidades físicas como la electroterapia y el hielo/calor. Los ejercicios de fortalecimiento del núcleo para estabilizar la columna vertebral también son especialmente útiles en la DDD, ya que ayudan a reducir la carga que experimenta. Otros enfoques para ayudar a reducir la carga sobre la columna vertebral incluyen cambios en el estilo de vida, como la pérdida de peso y la mejora de la postura diaria.

SÍNDROME DE PIRIFORMIS

Cuando se piensa en la ciática, se suele pensar que la condición es causada por un problema que viene de la espalda. Sin embargo, una causa común del dolor de la ciática es causada por la compresión del nervio ciático por la tensión muscular. El nervio ciático viaja a través de un músculo cerca de las nalgas llamado piriformis, y la excesiva tensión en ese músculo podría irritar el nervio. El dolor suele aumentar al estar sentado y subir escaleras o al subir pendientes durante mucho tiempo, y suele estar asociado con un dolor sordo casi constante en la región de las nalgas.

La principal estrategia de tratamiento del síndrome de piriforme es reducir la tensión de los músculos de la región. Esto se hace mediante protocolos de estiramiento, liberación manual a través de masajes y liberación de puntos gatillo, y modalidades como la acupuntura y la terapia de ondas de choque. También se recomienda reducir el tiempo que se pasa sentado y los ejercicios que desencadenan el dolor.